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Martínez  Ignacio.
Ciencia y naturaleza
PACAL MEDLAB 2013; 5(4)  : 26-28

Fragmento
 

ADN medieval de Mycobacterium leprae

Aunque existen registros desde el año 600 a.C. en la India e Israel, fue en la Europa medieval (siglos V al XV) cuando la lepra adquirió dimensiones de epidemia. También fue durante este periodo cuando los leprosos recibieron mayor rechazo debido al temor de contagio. Este padecimiento es causado por la bacteria Mycobacterium leprae. En su forma más agresiva esté patógeno causa reacciones inmunes severas que pueden derivar en lesiones en piel, deformaciones y destrucción de tejidos. Actualmente se sabe que esta enfermedad no es tan contagiosa como se pensaba y desde 1995 la Organización Mundial de la Salud proporciona de manera gratuita el tratamiento para los casos reportados, por lo que actualmente se considera una enfermedad curable. Sin embargo, aún persisten áreas endémicas de la enfermedad en países de América, África y Asia, por lo que la investigación sobre este organismo aún se lleva a cabo. Recientemente, investigadores del Instituto de Ciencias Arqueológicas de la Universidad de Tübingen en Alemania, obtuvieron secuencias antiguas del genoma de M. leprae a partir de esqueletos de sujetos leprosos de Inglaterra, Suecia y Dinamarca que vivieron durante el medioevo. Estas fueron comparadas con secuencias de cepas actuales, representativas de diversos genotipos y orígenes geográficos. Sus resultados señalan que el genoma de estos microorganismos no ha cambiado significativamente y que las cepas de M. leprae circulantes en América tuvieron su origen en Europa. Estos resultados son importantes para la comprensión de la epidemiología y de la evolución de este patógeno humano. Para leer más Science 341 (6142):179-183. 2013.


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