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Miércoles 15 de julio 2020   BUSQUEDA
   
   
Spielvogeli   Hilde.
El lado oscuro del oxígeno
SCIENTIFICA 2008; 6(1)  : 42-44.

Resumen
 

El oxígeno es un elemento gaseoso incoloro, inodoro e insípido que en volumen ocupa aproximadamente la quinta parte de la atmósfera. Es vital para plantas y animales y por tanto también para el ser humano. El símbolo químico del oxígeno es O, su número atómico 8 y su peso atómico 15,9994. En el sistema periódico de los elementos se encuentra entre los no-metales en el grupo VI-A.

El oxígeno es presente en forma combinada en el agua (H2O), en el dióxido de carbono (CO2), óxido nítrico (NO), óxido nitroso (N2O) y en una enorme variedad de otras sustancias. Además se debe mencionar que el oxígeno es imprescindible para hacer fuego y para mantenerlo ardiendo. En condiciones ambientales normales a nivel del mar, la presión barométrica es de 760 mmHg. Puesto que el oxígeno ocupa 21 volúmenes % del aire ambiente, su presión parcial también es el 21% de la presión barométrica o sea 160 mmHg. Esta condición es denominada normoxia. Con el incremento de la altura sobre el nivel del mar, la presión barométrica disminuye y consecuentemente también la presión parcial del oxígeno. En el centro de la ciudad de La Paz con una altura de 3600 msnm, la presión barométrica es en un promedio de 495 mmHg y la presión parcial de oxígeno alcanza solamente 104 mmHg. Esta condición de disminución de oxígeno, es denominada hipoxia. Debido a que se trata de una hipoxia por disminución de la presión barométrica, también se habla de hipoxia hipobárica. En este artículo, sin embargo, no vamos a comentar la hipoxia sino, al contrario, el tema será la hiperoxia o sea el incremento del oxígeno, situación en la cual este gas puede ser tóxico. También serán mencionados los radicales libres del oxígeno, las especies reactivas del oxígeno, moléculas que son indicadores del estrés oxidativo. Hace algunos años, la “Oxygen Society “(Sociedad de Oxígeno), cambió su nombre en “Society for Free Radical Biology & Medicine” (Sociedad de Biología y Medicina de Radicales Libres) en respuesta a un reconocimiento creciente del lado oscuro del oxígeno como un importante tópico para las ciencias de la vida. De acuerdo a la paradoja del oxígeno, el oxígeno es tanto necesario para la vida aeróbica y tóxico para todas las formas de vida


Palabras clave: oxígeno, hiperoxia, estrés oxidativo, radicales libres
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